Winterzon India

Groepsreis naar India met Abraham Hulzebos

Groepsreis India in Vogelvlucht

December en januari zijn uitstekende maanden in Maharashatra, de staat waarvan Mumbai de hoofdstad is, rond te reizen. De zon schijnt gegarandeerd en de temperatuur is aangenaam. De prachtige verscheidenheid van India wordt tijdens deze reis zeer nadrukkelijk belicht. Op de ene dag dans je op het ritme van een Bollywood hit, terwijl je de volgende dag langs badende hindoes in de heilige stad Nashik wandelt. Of je ontdekt stokoude Portugese kerken, doet een poging een tijger te ontwaren in het dichte struikgewas, neemt een duik in de warme Goaanse zee, vergaapt je aan de schoonheid van de tempels in Ellora...
Iedere dag is anders en verrassend. Net zoals India.

Data
Van 27 december 2019 tot en met 10 januari 2020 (15 dagen)

Prijs
€ 1.575 per persoon (toeslag eenpersoonskamer € 275)

Deze prijs is inclusief:
✓ Binnenlandse vlucht van Goa naar Mumbai (enkele reis)
✓ Professionele reisbegeleiding van Eastward Travels (Nederlandstalig)
✓ Accommodatie op basis van tweepersoonskamers
✓ Ontbijt
✓ Engelstalige gids voor de duur van de reis
✓ Al het vervoer per comfortabele bus
✓ Masterclass Bollywood dans
✓ Slumdog Millionaire Tour in Mumbai
✓ Entrees in Ellora en Ajanta
✓ Jeep safari in Koyna Wildlife Sanctuary
✓ Jungle walk in Koyna Wildlife Sanctuary

Deze prijs is exclusief:
✓ Retourvlucht naar Mumbai (prijs ligt rond de € 700)
✓ Alle persoonlijke uitgaven zoals telefoonrekeningen, verzekeringen, noodgevallen, medische kosten, overtollige bagage en dergelijke.
✓ Visum
✓ Lunches en diners
✓ Fooien aan chauffeurs, hotelpersoneel
✓ Overige entrees en cameratoeslagen monumenten en bezienswaardigheden

Groepsgrootte
Minimaal 10, maximaal 16 personen

Vluchtgegevens
Deze reis begint op 28 december 2019 in Mumbai. De ideale vluchten om te boeken zijn:
✓ 27 december 2019: Amsterdam of Brussel (of elders) naar Mumbai. Aankomst in Mumbai in de avond.
✓ 10 januari 2020: Mumbai naar Amsterdam of Brussel (of elders). Vertrek uit Mumbai in de vroege ochtend / nacht.

Een goede website om prijzen te vergelijken is Skyscanner. Uiteraard kan ik ook de vliegtickets voor u boeken.

Dag 01: Aankomst in Mumbai Dag 02: Mumbai; Slumdog Millionaire
Dag 03: Mumbai; Bollywood Dag 04: Mumbai naar Nashik
Dag 05: Nashik naar Aurangabad, Oud en Nieuw Party Dag 06: Aurangabad en Ajanta
Dag 07: Ellora, aansluitend naar Pune Dag 08: Pune
Dag 09: Pune naar Koyna Wildlife Sanctuary Dag 10: Koyna Wildlife Sanctuary
Dag 11: Koyna Wildlife Sanctuary naar Goa Dag 12: Goa
Dag 13: Goa Dag 14: Van Goa naar Mumbai en Terug naar Huis
Dag 15: Aankomst in Nederland / België  

Winterzon in India, de Reis in Detail

Dag 01 – Aankomst in Mumbai
Na aankomst in Mumbai volgt een transfer van het vliegveld naar je hotel. Aangezien het vliegtuig laat in de avond in Mumbai landt, is het wellicht raadzaam je India avontuur te beginnen met een goede nachtrust.

Dag 02 – Mumbai
Mumbai is het Indiase antwoord op New York en het economisch centrum van het land. De stad werkt als een magneet voor honderdduizenden mensen. Uit het hele land trekken ze naar hier op zoek naar werk en een beter leven. Dit heeft als gevolg dat het nogal druk is, dat is logisch. Maar de stad ademt tegelijkertijd actie, kansen en mogelijkheden.
Een van de beste plekken in Mumbai deze sfeer te proeven is in de sloppenwijk Dharavi, bekend van de film Slumdog Millionaire. Dit is de plek waar Jamal, de hoofdpersoon uit de film, opgroeide. Wat ook je gedachten en vooroordelen zijn bij een sloppenwijk, Dharavi is zonder twijfel meer dan dat. Samen met je gids maak je een wandeling in Dharavi en ontdek je hoeveel kleine bedrijven hier gevestigd zijn: recycling, pottenbakkerijen, naaiateliers, zeepfabriekjes en leerbewerking om een aantal te noemen. Vanwege het enorme ruimtegebrek zijn deze bedrijfjes op de meest ingenieuze en creatieve manieren opgezet.
Als je door de residentiële wijken loopt, kun je de gemeenschapszin voelen. Mensen vanuit heel India met totaal verschillende gebruiken, normen en waarden leven hier zij aan zij. Tempels, kerken en moskeeën staan vredig naast elkaar en een ieder leeft zijn of haar eigen leven. Een tocht door de smalle straatjes en steegjes van Dharavi is een avontuur, maar tegelijkertijd een uitstekende manier om India te leren kennen. Een ding is zeker, na afloop zul je heel anders aankijken tegen een sloppenwijk.
Na de lunch zie je een van de vele andere gezichten van Mumbai. De toeristische hoogtepunten, zoals daar zijn: de Gateway of India, meerdere gebouwen uit de koloniale tijd, onder andere Victoria Terminus, de tombe van Haji Ali, de Dhobi Ghats, de rustieke omgeving rond Bangaga Tank en de spectaculaire vergezichten vanaf Marine Drive en Chowpatty Beach.
Er is zoveel te doen hier, zoveel te zien. Deze stad verdient meer aandacht dan deze ene dag. Deze stad verdient een eeuwigheid.

Dag 03 – Mumbai, Bollywood dans
Maar Mumbai is meer dan het Indiase antwoord op New York. Mumbai is ook de Indiase variant op Hollywood.
Vandaag presenteert Mumbai jou met trots Bollywood! Op het terrein van de Bollywood Studio’s, een plek waar honderdduizenden Indiërs dolgraag zouden rondlopen, ga jij, tijdens een workshop, de basis leren van de Bollywood dans. Eén traditionelere dans uit de jaren zestig of zeventig en de dans van de mega-hit-van-het-moment. Dit is een fantastisch uitje vol actie en plezier, en het leuke is dat je aan het einde van de dag de dans van deze mega-hit beheerst. Zeker weten dat je de komende dagen volop gelegenheid hebt deze in de praktijk te brengen, want de mega-hit is overal. Dans gerust je passen, waar je ook bent. De Indiërs zullen ze herkennen en waarschijnlijk gewoon met je meedoen.
’s Avonds zou je naar de bioscoop kunnen gaan om de film en de dans te bekijken. Zelfs hier zou je al je dansje kunnen opvoeren, in Indiase bioscopen is dit geen enkel probleem.

Dag 04 – Mumbai naar Nashik (4 uur, 180 km)
Nashik is een van de heiligste steden in India, met een rijke traditie en cultuur, en een belangrijk pelgrimsoord voor hindoes. Nashik staat tjokvol tempels en aan de oever van de Godavari rivier zijn vele ghats (badplaatsen). In Ramkund, een badplaats in het oude gedeelte van de stad, baden en bidden iedere dag honderden pelgrims. Ze zorgen voor een kleurrijke, religieuze en toegewijde sfeer. Dit is de plek waar je oog in oog staat met het spirituele India.
In 2027 vindt in Nashik de Kumbh Mela plaats, het grootste religieuze festival op aarde, dat zijn thuisbasis heeft in vier verschillende Indiase steden en om de twaalf jaar in Nashik neerstrijkt.

Dag 05 – Nashik naar Aurangabad (4 uur, 180 km)
Alvorens te vertrekken uit Nashik is het aan te bevelen nogmaals de ghats te bezoeken. In de ochtend zijn deze het kleurrijkst omdat duizenden pelgrims dan hun ochtendbad in de heilige rivier nemen. Rond het middaguur verlaat je Nashik en ga je op weg, op naar Aurangabad.
Je mag dan in India zijn, er is geen enkele reden de laatste avond van 2019 en de eerste uren van 2020 ongemerkt aan je voorbij te laten gaan. Met een smakelijk buffet en aansluitend een knallend feest, waar je zonder twijfel je zojuist geleerde dans kunt dansen, sluit jij het jaar in Indiase stijl af.

Dag 06 – Aurangabad en Ajanta
De belangrijkste toeristische hoogtepunten in de omgeving van Aurangabad zijn de tempels van Ellora en Ajanta. Beide staan op de Werelderfgoedlijst van de Verenigde Naties. Om deze beide tempelcomplexen de aandacht te geven die ze verdienen, beperk je je vandaag tot Ajanta. Morgen is dan Ellora aan de beurt.
Vanwege de geïsoleerde ligging, zo’n honderd kilometer van Aurangabad, werden de grotten van Ajanta pas in 1819 herontdekt. Honderden jaren waren ze overwoekerd door bossen en struiken, naar het schijnt heeft dit op een positieve wijze bijgedragen tot de goede staat waarin de schilderingen (waarvan sommige uit de tweede eeuw voor Christus komen) heden ten dage verkeren.
Eenmaal terug in Aurangabad heb je tijd de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad te bekijken. Met afstand het interessantst is hier de ‘Bibi-qa-Maqbara’ of ‘Poor man’s Taj’. Vergeleken met de echte, mag je inderdaad zeggen dat het een armoedige versie is. Maar als je de Taj Mahal nog nooit hebt gezien of ophoudt met vergelijken, dan realiseer je je dat er maar weinig steden op deze aarde zijn met een dergelijk indrukwekkend monument.

Dag 07 – Ellora tempels, naar Pune (5 uur, 210 km)
Op slechts twintig kilometer van Aurangabad vind je de grotten van Ellora. Meer dan vijf eeuwen hebben generaties monniken hier kloosters, kapellen en tempels uit de rotsachtige bergen gehouwen. Je treft hier verbluffende staaltjes vakmanschap aan, vooral als je je bedenkt dat veel tempels letterlijk uit de bergen zijn gehakt. De vele gedetailleerde beelden zijn al even opvallend. Vaak wordt gezegd dat het vakmanschap van destijds op een hoger niveau stond dan tegenwoordig. Het zou best kunnen dat jij, na je bezoek aan Ellora, dezelfde mening bent toegedaan. Overigens, de verhalen achter de beelden zijn eveneens fascinerend. Bovendien dragen ze bij tot jouw kennis over het hindoeïsme in het algemeen en Ellora in het bijzonder.
Na deze excursie is het tijd te vertrekken, bestemming Pune.

Dag 08 – Pune
Pune is een stad waar oud en nieuw India samenkomen. In het Osho Meditation Resort kun je op zoek gaan naar de geest van de Bhagwan en, tegelijkertijd, proberen al je impressies, ontdekkingen, gedachten en vragen te ordenen tijdens een meditatiesessie. Pune is ook de plek waar Gandhi gevangen zat ten tijde van de Britse overheersing. De plek waar hij destijds onvrijwillig verbleef, is tegenwoordig een interessant museum. Ook heeft Pune goede restaurants, winkelcentra en een universiteit, die allen bijdragen tot het moderne imago van de stad.
's Middags heb je de gelegenheid een heel bijzondere excursie te maken. Vlakbij Pune zijn verschillende steengroeven waar veel Indiase mannen en vrouwen werken. De werkomstandigheden, de huisvesting en de onderwijsmogelijkheden voor de kinderen zijn er armoedig, erbarmelijk zelfs. Toen Bastu, de president van de NGO Santulan, in 1997 bij toeval in deze steengroeve belandde, besloot hij om al zijn tijd en energie te steken in het verbeteren van de leefomstandigheden van deze mensen. Vanmiddag leidt hij jou rond in de groeve. Het staat wel vast dat zijn motivatie en enthousiasme zeer inspirerend zijn. Bovendien kan hij bijzonder aangenaam vertellen over ‘die andere kant van India’. Na afloop zal het je duidelijk zijn dat, dankzij het werk van Bastu en zijn organisatie, er tal van positieve ontwikkelingen gaande zijn in de groeve. Wedden dat je later, na je reis, nog met regelmaat zult terugdenken aan deze gedenkwaardige middag?

Dag 09 – Pune naar Koyna Wildlife Sanctuary (3 uur, 150 km)
De Indiase steden, hoe divers en verschillend ze mogen zijn, hebben gemeen dat het er nogal druk is en een aanslag kunnen zijn op je zintuigen. Ter compensatie mag je de komende dagen midden in de natuur van het Koyna Wildlife Sanctuary op adem komen. Hier hoor je niet veel meer dan het ritselen van de bladeren, of de woedende bril van een tijger...

Dag 10 – Koyna Wildlife Sanctuary
Bij het krieken van de dag kun je een jeepsafari maken door het park. De chauffeurs en gidsen zijn getrainde professionals die goed op de hoogte zijn van de gewoontes en gebruiken van de tijgers in het park. Maar het is hier geen dierentuin en een garantie dat jij vandaag zo'n sierlijk dier zult zien, is er niet. Geef je ogen goed de kost, misschien ben jij wel degene die een tijger spot in het dichte struikgewas.
De rest van de dag kun je in alle rust doorbrengen in en rond het zwembad, tot je 's avonds wordt uitgenodigd voor een wandeling door het park. (En neen, je hoeft niet te vrezen dat je zult worden meegesleurd door een tijger.)

Dag 11 – Koyna Wildlife Sanctuary naar Goa (8 uur, 390 km)
Toegegeven, het is een stukje rijden vandaag. Maar aan het einde van de rit wacht een fantastische beloning: paradijselijk Goa! Rustgevend, relaxed en stil, het strand van Goa is simpelweg onweerstaanbaar.

Dag 12 – Goa
Vandaag ontdek je de andere kant van Goa, want Goa heeft meer te bieden dan stranden, zon en zee. In de oude stad Old Goa staan twee prachtige oude kerken uit de Portugese tijd. Het oude gedeelte van Panaji, de hoofdstad van Goa, is een labyrint van smalle straatjes waaraan prachtige oude huizen staan, een compleet andere wereld dan hetgeen je tot op heden hebt gezien.

Dag 13 – Goa,  Relaxen
Geniet van het warme water van de oceaan, een typische Goaanse massage, ayurveda of een yoga-sessie op het strand. Eet een laatste keer het heerlijke lokale voedsel, of laat gewoon de afgelopen twaalf dagen nog eens de revue passeren terwijl je onder een palmboom van je kokosnoot geniet.

Dag 14 – Goa / Mumbai / Terug naar Huis
's Ochtends kun je alles dat je gisteren voor de laatste keer meende te hebben gedaan nogmaals doen. De transfer naar het vliegveld is pas in de middag. Je vliegt eerst naar Mumbai, en vanaf daar vervolgens terug naar huis. Aankomst in Nederland of België op dag vijftien.

 

Aan het einde van een dag vol indrukken is het belangrijk te kunnen uitrusten in een goede accommodatie. Daarom besteden wij veel zorg aan het vinden van passende accommodaties. Ons uitgangspunt is dat deze bijdragen aan de beleving van de reis en een Indiase sfeer uitademen. Hieronder zie je een overzicht van de hotels die wij tijdens deze reis gebruiken. De genoemde hotels zijn altijd onder voorbehoud van wijzigingen en beschikbaarheid. Indien een accommodatie is volgeboekt, zal een zo veel mogelijk gelijkwaardig alternatief worden gereserveerd.

Mumbai: Hotel Kings International Nashik: Hotel Ren Aurangabad: The Lemon Tree
Winterzon India met Eastward Travels, Hotel Sukh in Mumbai  
 Pune: Hotel Centro Koyna: Agreen Koyna Resort Goa: Carina Beach Resort
Winterzon India met Eastward Travels, Hotel Studio Estique in Pune

 

Visum
Nederlanders en Belgen hebben een visum nodig om naar India te kunnen reizen. Een visum is een document, in je paspoort, dat je toestaat een bepaalde periode in India te verblijven. In het document staat de datum waarop je van plan bent India binnen te gaan, te vertrekken, wat persoonlijke informatie, paspoortdetails en informatie over de uitnodigende partij. Naast een visum is het ook noodzakelijk dat je in het bezit bent van een Nederlands of Belgisch paspoort met een geldigheid van minimaal zes maanden, na vertrek uit India.

De procedure voor het aanvragen van een Indiaas visum verschilt in Nederland van die in België, maar is zowel in Nederland als in België tamelijk eenvoudig. Door op de onderstaande link te klikken, kun je de voor jou relevante procedure selecteren.

Gezondheid
Gelukkig worden veel reizigers helemaal niet geconfronteerd met gezondheidsproblemen in India. Maar het kan natuurlijk zijn dat je wel iets overkomt. Daarom is het zaak je goed voor te bereiden. Per slot van rekening, je reist naar een land waar het klimaat volkomen anders is dan bij ons. Ook de verschillen in hoogte en temperatuur in India zelf kan tot gezondheidsproblemen leiden. En in sommige regio’s laat de hygiëne te wensen over waardoor voedsel en water voor problemen kunnen zorgen. In de tropische gebieden dien je maatregelen te treffen tegen door insecten verspreide ziektes. Onderstaand een beknopt overzicht van wat je zelf kunt doen.

Voor vertrek:
✓ Stel je eigen reisapotheek samen
✓ Controleer je ziektekostenverzekering
Bezoek een reiskliniek bij je in de buurt en haal de benodigde vaccinaties
Raadpleeg gespecialiseerde websites

In India:
Medische zorg in India is uitermate onvoorspelbaar. In grotere steden zijn privé-klinieken waar de medische zorg en de hygiëne uitstekend is. Op andere plaatsen, met name op het platteland, is het niveau van de ziekenhuizen en doktoren, op zijn zachtst gezegd, dubieus.
In sommige gevallen zul je prima in staat zijn zelf maatregelen te treffen. In het geval van reizigersdiarree bijvoorbeeld. Toch, als je vermoedt dat er potentieel iets serieus aan de hand is, vooral als je denkt aan malaria, verlies dan geen tijd en meld je bij de dichtstbijzijnde kliniek.

Enkele gouden regels:
✓ Drink nooit kraanwater
Controleer de dop en de sluiting als je een fles mineraalwater koopt
Gebruik geen ijs tenzij je zeker bent dat het veilig is
Wees voorzichtig met fruitsappen, vooral op straat
Eet vers gekookt voedsel

Pel alle vruchten en kook alle groenten
Volg de massa en ga daar waar het druk is
Geef jezelf een paar dagen om aan het andere (kruidige) eten te wennen

Klimaat
India is zo groot dat de klimaatomstandigheden in het noorden niets van doen hebben met die in het zuiden. In het algemeen, India heeft drie seizoenen per jaar – heet, nat (moesson) en koud.
Het beste moment om India te bezoeken is het koude seizoen (van november tot en met maart). Maar voor de Himalaya geldt dat het warme en het natte seizoen geschikter zijn. Al is ook dit weer afhankelijk van waarheen je precies reist.

Kinderen
India is een prachtige bestemming voor je kinderen. In India zullen ze met open armen worden ontvangen. Wel is het raadzaam extra voorzichtig te zijn met voedsel en water. Ook in het verkeer en in drukke steden is het belangrijk extra oplettend te zijn.

Prijspeil en Geld
Op financieel vlak is India een allemansvriend. Overnachten kun je in eenvoudige hotels tot in voormalige paleizen van maharadja’s. Als je uit eten gaat in India krijg je, hoe dan ook, waar voor je geld. In sommige restaurants eet je al voor minder dan een euro. En voor een bedrag van 4 euro eet je bijna overal een fantastische maaltijd.
Geldautomaten zijn eigenlijk overal, behalve op het echte platteland. Valuta als euro’s, dollars en Britse ponden wissel je ook eenvoudig overal in India. Bovendien, meer en meer winkels, restaurants en hotels accepteren tegenwoordig creditcards.

Internet
Tegenwoordig is wifi in bijna alle hotels en restaurants beschikbaar. En anders zijn er her en der internetcafés. Wel is het aan te bevelen je werk / berichten met regelmaat te bewaren omdat stroomstoringen eerder regel zijn dan uitzondering.

Telefoon
Om een hoge telefoonrekening te voorkomen is het raadzaam een Indiase sim-card te kopen. Doorgaans zijn deze eenvoudig aan te schaffen in een telefoonwinkel of een supermarkt. Een beltegoed koop je vervolgens op elke hoek van de straat. Let wel, sim-cards zijn staatsgebonden. Je kunt ze overal in India gebruiken maar de kosten vanuit andere staten zullen hoger liggen. Bovendien, zul je dan ook betalen voor binnenkomende gesprekken.