Olympische Spelen in Rusland

Olympische Winterspelen in Rusland

De Winterspelen van 2014 vinden plaats in Sotsji, de Russische badplaats aan de Zwarte Zee. Voor iedere sportliefhebber is Sotsji dan de plek om te zijn. De afgelopen zes jaar is met man en macht gewerkt aan de bouw van nieuwe stadions, hotels en infrastructuur. En eerlijk gezegd, dit zal zeer waarschijnlijk doorgaan tot de dag waarop de Winterspelen worden geopend. Maar op die dag zal Sotsji er tiptop uitzien, laat dat maar aan de Russen over. Natuurlijk zal Sotsji twee weken lang topsport van het allerhoogste niveau bieden. Met fantastische atleten die allemaal trachten in topvorm te zijn en duizenden supporters die allemaal hun favorieten toejuichen en voor een grootse sfeer zullen zorgen. Met Nederlandse medaillekansen bij meerdere sporten kan Sotsji ook voor het Nederlandse legioen een prachtige plek zijn om een paar dagen door te brengen.

Vliegtickets
Vliegen naar Sotsji kan via Moskou en via Istanbul. Het is aan te raden, indien je toch al zeker bent dat je naar de Spelen wilt, je vliegtickets op een zo kort mogelijke termijn te kopen. 

Tickets voor Schaatsen en andere sportevenementen
Sporten als kunstschaatsen en ijshockey zijn zeer waarschijnlijk veel sneller uitverkocht dan bijvoorbeeld schaatsen of curling. Wil je tickets voor een evenement? Stuur dan vooral een mail en je ontvangt een persoonlijke uitleg over de procedure. Voor het competitieschema klik hier.

Excursies
Je kunt biedt tijdens de Winterspelen meerdere excursies maken. Ook omdat mijn belangrijkste doel is Rusland te promoten als toeristische bestemming. Door het maken van een excursie heb je de kans kennis te maken met de prachtige natuur, de rijke geschiedenis en cultuur van Rusland. Wellicht een prachtige aanvulling op de vele sportieve evenementen?

Visum
Nederlanders en Belgen hebben een visum nodig om naar Rusland te kunnen reizen. Een visum is een document, in je paspoort, dat je toestaat een bepaalde periode in Rusland te verblijven. In het document staat de datum waarop je van plan bent Rusland binnen te gaan, te vertrekken, wat persoonlijke informatie, paspoortdetails en informatie over de uitnodigende partij. De procedure voor het verkrijgen van een visum is min of meer gelijk in Nederland en België. Kijk voor alle details op de volgende websites:
Nederland
België
De Russische ambassade in Nederland is gevestigd in Den Haag, Russische consulaten zijn te vinden in Amsterdam en Rotterdam. De Russische ambassade in België is gevestigd in Brussel en het consulaat in Antwerpen.

Zowel in Nederland als in België zijn er instanties die het verzorgen van een Russisch visum voor jou kunnen regelen. Voor Nederland is dit, onder andere, het Visumburo. Voor België kun je gebruik maken van de diensten van VHS (Visa Handling Services). Beide instanties rekenen uiteraard wel een vergoeding voor de service die ze verlenen.

Om een Russisch visum te kunnen bemachtigen is in ieder geval het volgende nodig:
✓ Je paspoort met minimaal twee lege pagina’s, bestemd voor visa (je paspoort moet in ieder geval nog 6 maanden geldig zijn na vertrek uit Rusland)
✓ Een of twee kopieën van je aanvraagformulier, volledig ingevuld en ondertekend
✓ Een of twee pasfoto’s
✓ Bewijs van je ziektekostenverzekering
✓ Uitnodigingsbrief (zie hieronder)
Aangezien de eisen voor het verkrijgen van een visum aan verandering onderhevig zijn, is en blijft het raadzaam de website van de ambassade te consulteren. De prijs van een visum hangt af van het soort visum en van je nationaliteit. Een toeristenvisum is geldig voor een periode van maximum 30 dagen en kan niet worden verlengd.

Uitnodigingsbrief (Invitation letter)
Voordat je richting de ambassade of het consulaat vertrekt is het absoluut noodzakelijk een uitnodigingsbrief (invitation letter) in je bezit te hebben. Zonder deze brief zal een ambassade of consulaat je nooit een visum geven. Ondanks gruwelverhalen dat het verkrijgen van zo’n brief ontzettend moeilijk en ingewikkeld is, valt dit in de praktijk behoorlijk mee. Het is relatief simpel en snel te regelen. De beste, en goedkoopste, manier is dit te regelen via je hotel. De meeste hotels sturen, op verzoek, zonder probleem een uitnodigingsbrief naar hun klanten. Mocht jouw hotel, om welke reden dan ook, deze service niet verlenen, dan zijn er nog de online bedrijven en bedrijfjes die dit in een ommezien kunnen regelen. Klik op één van de volgende links voor alle benodigde informatie:
 Real Russia
AnyVisaSupport
Visa4You

Om een uitnodigingsbrief voor Rusland te verkrijgen, dien je het volgende te doen:
✓ Registreer je op de website
✓ Kies de door jou gewenste uitnodigingsbrief. Normaliter is een Single-Entry afdoende
✓ Geef de datum van aankomst in en de datum van vertrek uit Rusland aan. Indien je al in het bezit bent van een vliegticket dan is het aan te bevelen deze data te gebruiken
✓ Geef aan waar je je visum wilt verkrijgen (ambassade of consulaat en in welk land)
✓ Geef aan voor wie het visum is
✓ Vul verdere persoonlijke informatie in
✓ Betaal met je credit card

Tijdens Russische kantooruren heb je, normaliter, de uitnodigingsbrief binnen een werkdag na betaling in je bezit. Dan rest nog slechts een gang naar ambassade of consulaat. Je ziet, het valt allemaal behoorlijk mee.

Gezondheid
Medische zorg is overal in Rusland beschikbaar maar de kwaliteit is afhankelijk van waar je je bevindt. In de grote steden, en dan vooral in Moskou en St Petersburg, is de keus het grootst. Toch, zoals het cliché zegt, voorkomen is beter dan genezen.

Voor vertrek:
✓ Stel je eigen reisapotheek samen
✓ Controleer je ziektekostenverzekering
✓ Bezoek een reiskliniek bij je in de buurt en haal de benodigde vaccinaties
✓ Raadpleeg gespecialiseerde websites: Travelclinic (België), (GGD Nederland)
✓ Haal een muggenspray, met DEET, vooral als je naar Siberië of het Verre Oosten reist

Goede medische zorg is niet goedkoop in Rusland. Zorg daarom voor een goede en betrouwbare verzekering. Ga ook voor vertrek na of je rekeningen zelf ter plekke dient te betalen of dat je verzekering rechtstreeks betaalt aan de zorginstellingen in Rusland. Bij kleine gezondheidsproblemen kun je natuurlijk je eigen dokter spelen, vooral als je de correcte medicijnen bij je hebt. Maar doe dit alleen als je zekerheid hebt over het probleem. In geval van twijfel, verlies geen tijd, maar reis onmiddellijk naar de dichtstbijzijnde kliniek.

Enkele gouden regels:
✓ Drink nooit kraanwater
✓ Drink geen water uit meren of rivieren
✓ Controleer je lichaam na het wandelen door bossen, met name in Siberië. Hier komen teken veelvuldig voor
✓ Volg de massa en ga daar waar het druk is
✓ Eet met mate, vooral aan het begin van de reis, zodat je gewend raakt aan de lokale keuken