Kumbh Mela

Eastward Travels, Groepsreis naar India

  •  

    Groepsreis Kumbh Mela in Vogelvlucht

    Tijdens deze reis staat de Kumbh Mela centraal. Dit is het grootste religieuze festival op aarde. Miljoenen hindoes verzamelen zich op de plaats waar India’s heiligste rivieren, de Ganges en de Yamuna, samenkomen met de mythische rivier Saraswati. De devotie, kleuren en de passie van de pelgrims tijdens de Kumbh Mela, het is allemaal bijkans onvoorstelbaar voor ons westerse brein. 

    Data

    Van 1 tot en met 13 februari 2013

    Prijs

    € 1.825 per persoon

    Deze prijs is inclusief:
    ✓ Retourvlucht naar Delhi
    ✓ Binnenlandse vluchten

    ✓ Professionele reisbegeleiding van Eastward Travels (Nederlandstalig)
    ✓ Accommodatie op basis van tweepersoonskamers + Ontbijt
    ✓ Engelstalige gids voor de duur van de reis
    ✓ Al het vervoer per comfortabele bus
    ✓ Excursies, zoals beschreven in het programma

    Deze prijs is exclusief:
    ✓ Alle persoonlijke uitgaven zoals telefoonrekeningen, verzekeringen, noodgevallen, medische kosten, overtollige bagage en dergelijke.
    ✓ Visum
    ✓ Lunches en diners
    ✓ Fooien aan chauffeurs, hotelpersoneel
    ✓ Entrees en cameratoeslagen monumenten en bezienswaardigheden

    Groepsgrootte

    Maximaal 16 personen

  •  

    Reisroute

    Dag 01: Aankomst in Delhi Dag 02: Delhi
    Dag 03: Delhi naar Jaipur Dag 04: Jaipur
    Dag 05: Jaipur naar Agra Dag 06: Agra naar Delhi
    Dag 07: Delhi naar Varanasi Dag 08: Varanasi naar Allahabad
    Dag 09: Allahabad, Kumbh Mela Dag 10: Allahabad, Kumbh Mela
    Dag 11: Allahabad naar Khajuraho Dag 12: Khajuraho
    Dag 13: Khajuroha naar Delhi, Terug naar Huis  

     

    De Kumbh Mela Reis in Detail

    Dag 01 (1 februari) – Naar Delhi

    Na aankomst in Delhi, transfer van het vliegveld naar het hotel.

    Dag 02 (2 februari) – Delhi

    Vandaag maak je kennis met het verleden, het heden en de toekomst vna Delhi. Maar realiseer je bij voorbaat dat het onmogelijk is 5.000 jaar geschiedenis in 1 dag te vangen. Daarvoor is hier eenvoudigweg te veel te zien en te doen. De ochtend breng je door in het oude gedeelte van Delhi, een labyrint aan smalle, kronkelige straatjes vol kleuren, geuren, mensen en actie. Maar ook met volop monumenten: Red Fort, Jama Mashid, Sikh Tempels en Raj Ghat (een simpel monument ter nagedachtenis aan Gandhi). ‘s Middags bezoek je Qutub Minar en Humayun’s Tombe voordat je aankomt in New Delhi, het modern gedeelte van de stad gebouwd door de Britten. Brede straten, regeringsgebouwen, musea en galerieën domineren hier het straatbeeld. Nogal een contrast met de ochtend, op zijn zachtst gezegd.

    Dag 03 (3 februari) – Delhi naar Jaipur (5 uur per auto)

    Na een vroeg ontbijt vertrek je naar Jaipur, de hoofdstad van Rajasthan. Jaipur, ook bekend als de Roze Stad, heeft weer een volkomen andere sfeer: Kamelen in de straten, de Thar woestijn rondom, oude gebouwen en dito forten geven het gevoel dat je naar een andere tijd bent gereisd.

    Dag 04 (4 februari) – Jaipur

    Maak een excursie naar Amber Fort, waarschijnlijk het beste voorbeeld van Rajput architectuur in India. Aan de voet van de heuvel, waarop het fort is gelegen, wachten de olifanten om jou die beklimming naar de top te besparen. Natuurlijk, die aanbieding sla je niet af. Per slot van rekening, het is niet heel vervelend af en toe als maharadja door het leven te gaan.
    In de middag heb je volop tijd de oude stad te ontdekken. Ga vooral ook naar Hawa Mahal (Palace of the Winds), City Palace en naar Jantar Mantar (observatorium). Drink tussendoor een lassi (een Indiase yoghurtdrankje). In Jaipur zijn ze echt top!

    En ’s avonds wellicht naar Raj Mandir? Een van de grootste bioscopen in India en een uitstekende plek voor een Bollywood film.

    Dag 05 (5 februari) – Jaipur naar Agra met onderweg bezoek aan Fatehpur Sikri (5 uur per auto)

    Agra, een van de grootste steden van Uttar Pradesh wacht op jou vandaag. In alle rust. Maar kun jij geduldig wachten op Agra? De stad van de Taj Mahal! Hoe dan ook, een beetje geduld moet je wel opbrengen. Want onderweg bezoek je nog Fatehpur Sikri, ooit in een donkergrijs verleden de hoofdstad van het Moghul rijk. Prachtig bewaard gebleven en daardoor een uitstekende plek om de reis te onderbreken.

    Dag 06 (6 februari) – Agra naar Delhi (3 uur per auto)

    Ja! Dit gebouw ken je. Van TV, uit een film, uit tijdschriften. En ja, je verwachtingen zijn hooggespannen. Misschien wel te hooggespannen? De Taj Mahal, wellicht het mooiste gebouw op aarde en het ultieme symbool van de liefde van de man voor de vrouw. Haar werkelijkheid is fantastischer dan je droom. De Taj is op haar best bij zonsopgang. Misschien wel het beste excuus om vroeg op te staan.

    Maar Agra is meer dan de Taj Mahal alleen. Sterker nog, er staan hier monumenten die in elke andere willekeurige stad op aarde als absolute hoogtepunten zouden worden gepromoot: Agra Fort, Itimad-ud-Daulah (Baby Taj), Akbar’s Mausoleum om enkele te noemen. Alle zijn ze meer dan de moeite waard en het is dan ook weinig gedurfd te stellen dat je hier in Agra een zeer aangename dag kunt beleven. Laat in de middag vertrek je naar Delhi, om daar de nacht door te brengen.

    Dag 07 (7 februari) – Delhi naar Varanasi (per vliegtuig)

    Wat Mekka is voor de moslims, of Vaticaanstad voor de katholieken is Varanasi voor de hindoes. Maar het anders, natuurlijk. Want India is anders. Hier in Varanasi ontdek je het hindoeïsme in al haar facetten. Je komt ogen en oren tekort en ook je neus zal ongetwijfeld aan zijn trekken komen. Pelgrims baden in het heilige, maar smerige, water. The ghats waar de doden worden verbrand trekken je aandacht, of je wilt of niet. Heilige mannen (saddhoes), al dan niet naakt rondlopend op straat, doen je afvragen waar je bent beland. En er is meer. Veel meer.

    Dag 08 (8 februari) – Varanasi naar Allahabad (2 uur per auto)

    In de ochtend kun je een bootje huren en de rituelen van de duizenden pelgrims van een afstandje bekijken. Opnieuw zul je de brandstapels niet kunnen negeren. Ze werken als een magneet. Om af te koelen zou je kunnen overwegen zelf in de Ganges te gaan baden. Maar of dit verstandig is? Zeer vermoedelijk niet! Later op de dag maak je een excursie naar Sarnath, een van de heiligste plaatsen in het boeddhisme. Een rustige en kalme plaats, volkomen tegengesteld met de chaos van Varanasi.
    Laat in de middag vertrek je naar Allahabad, om de Kumbh Mela voor een aantal dagen te bezoeken .

    Dag 09 en 10 (9 en 10 februari) – Allahabad, Kumbh Mela

    In de hindoe mythologie redde Vishnu de aarde van de tirannie van de demonen door te ontsnappen met een pot (Kumbha) nectar. In zijn vlucht morste hij vier druppels nectar op vier verschillende plekken op aarde: Allahabad, Nashik, Haridwar and Ujjain. Op basis van ingewikkelde berekeningen, waarin de stand van de zon en jupiter belangrijk zijn, is bepaald dat de Kumbh Mela van 27 januari tot en met 25 februari 2013 in Allahabad zullen worden gehouden.
    De Kumbh Mela is het grootste religieuze festival op aarde. Miljoenen hindoes verzamelen zich op de plaats waar India’s heiligste rivieren, de Ganges en de Yamuna, samenkomen met de mythische rivier Saraswati. De devotie, kleuren en de passie van de pelgrims, het is allemaal bijkans onvoorstelbaar voor ons westerse brein. In 1895 schreef Mark Twain al:

    ‘It is wonderful, the power of a faith like that, that can make multitudes upon multitudes of the old and the weak and the young and frail enter without hesitation or complaint upon such incredible journeys and endure the resultant miseries without repining. It is done in love or it is done in fear; I do not know which it is. No matter what the impulse is, the act born of it is beyond imagination, marvellous to our kind of people, the cold whites.’

    Zorg ervoor dat je hier op de tiende februari bent, de belangrijkste dag van het Kumbh Mela festival. De saddhoes, gekleed in as of helemaal naakt, zijn de eersten die in de rivieren mogen baden. Zij openen het bal voor miljoenen. Loop gewoon rond, praat met de pelgrims, schud handen, neem foto’s, ruik, eet, drink, kijk rond, denk na, dans. Voel de inspiratie en de verbazing. Ja, het is een aanslag op je zintuigen. Maar een prachtige. Een onvergetelijke.

    Dag 11 (11 februari) – Allahabad naar Khajuraho (5 uur per auto)

    Vijf uurtjes door het Indiase platteland en je bent in Khajuraho. Na de mensenmassa van de Kumbh Mela voelt het aan alsof je in niemandsland bent. En in feite, is dit ook zo. Khajuraho heeft namelijk slechts 20.000 inwoners. En in een land waarin meer dan een miljard mensen wonen, is dat natuurlijk helemaal niets. Maar de attractie hier is evengoed van ongekende kwaliteit. De tempels van Khajuraho, wereldberoemd dankzij de vele erotische afbeeldingen. En het is inderdaad waar, de rode draad lijkt seks en vrouwen. Maar laat dit je niet te veel afleiden van de ongekende kwaliteit.

    Dag 12 (12 februari) – Khajuraho

    Loop rond in Khajuraho. Of huur een fiets en verken het dorp, de tempels en de omgeving op deze manier. Als er een plek is in India om te fietsen dan is het in ieder geval hier. Bovendien,om de afstanden tussen de verschillende tempels te overbruggen is een fiets zeer zeker aan te bevelen. De tempels in Khajuraho zijn ongeveer 1.000 jaar oud. Vergeet dit niet tijdens je bezoek. Behalve de zeer goede staat waarin ze verkeren zijn ook de beelden, op zijn minst, fascinerend. In een land waar zoenen in een Bollywood film echt niet kan, in plaats hiervan zie je heupwiegende dansers in de Alpen of tussen de tulpen, konden deze tempels worden gebouwd? En dat duizend jaar geleden? Het is zeer wel mogelijk dat je geïnspireerd kunt raken, mocht je dit willen. En het is zeker dat je onder de indruk raakt. De hele dag lang.

    Dag 13 (13 februari) – Khajuraho naar Delhi en Terug naar Huis

    Terug naar Delhi, daar waar je 13 dagen geleden bent begonnen. Misschien herinner je de stad nog wel? Vast en zeker weet je nog dat het er iets anders toegaat dan in het landelijke Khajuraho. Afhankelijk van het tijdstip van vertrek van je vliegtuig uit Khajuraho en naar Europa heb je wellicht nog tijd om wat te shoppen, een museum te bezoeken, uitgebreid te dineren of iets anders. Vanzelfsprekend, Mister Mumbai rijdt jou naar het internationale vliegveld van waar je terug kunt naar Europa.

     

     

  •  

    Aan het einde van een dag vol indrukken is het belangrijk te kunnen uitrusten in een goede accommodatie. Daarom besteden wij veel zorg aan het vinden van passende accommodaties. Ons uitgangspunt is dat deze bijdragen aan de beleving van de reis en een Indiase sfeer uitademen. 

     

  •  

    Visum

    Nederlanders en Belgen hebben een visum nodig om naar India te kunnen reizen. Een visum is een document, in je paspoort, dat je toestaat een bepaalde periode in India te verblijven. In het document staat de datum waarop je van plan bent India binnen te gaan, te vertrekken, wat persoonlijke informatie, paspoortdetails en informatie over de uitnodigende partij. Naast een visum is het ook noodzakelijk dat je in het bezit bent van een Nederlands of Belgisch paspoort met een geldigheid van minimaal zes maanden, na vertrek uit India.

    De procedure voor het aanvragen van een Indiaas visum verschilt in Nederland van die in België, maar is zowel in Nederland als in België tamelijk eenvoudig. Door op de onderstaande link te klikken, kun je de voor jou relevante procedure selecteren.


    Gezondheid

    Gelukkig worden veel reizigers helemaal niet geconfronteerd met gezondheidsproblemen in India. Maar het kan natuurlijk zijn dat je wel iets overkomt. Daarom is het zaak je goed voor te bereiden. Per slot van rekening, je reist naar een land waar het klimaat volkomen anders is dan bij ons. Ook de verschillen in hoogte en temperatuur in India zelf kan tot gezondheidsproblemen leiden. En in sommige regio’s laat de hygiëne te wensen over waardoor voedsel en water voor problemen kunnen zorgen. In de tropische gebieden dien je maatregelen te treffen tegen door insecten verspreide ziektes. Onderstaand een beknopt overzicht van wat je zelf kunt doen.

    Voor vertrek:

    ✓ Stel je eigen reisapotheek samen
    ✓ Controleer je ziektekostenverzekering
    Bezoek een reiskliniek bij je in de buurt en haal de benodigde vaccinaties
    Raadpleeg gespecialiseerde websites

    In India:

    Medische zorg in India is uitermate onvoorspelbaar. In grotere steden zijn privé-klinieken waar de medische zorg en de hygiëne uitstekend is. Op andere plaatsen, met name op het platteland, is het niveau van de ziekenhuizen en doktoren, op zijn zachtst gezegd, dubieus.
    In sommige gevallen zul je prima in staat zijn zelf maatregelen te treffen. In het geval van reizigersdiarree bijvoorbeeld. Toch, als je vermoedt dat er potentieel iets serieus aan de hand is, vooral als je denkt aan malaria, verlies dan geen tijd en meld je bij de dichtstbijzijnde kliniek.

    Enkele gouden regels:

    ✓ Drink nooit kraanwater
    Controleer de dop en de sluiting als je een fles mineraalwater koopt
    Gebruik geen ijs tenzij je zeker bent dat het veilig is
    Wees voorzichtig met fruitsappen, vooral op straat
    Eet vers gekookt voedsel

    Pel alle vruchten en kook alle groenten
    Volg de massa en ga daar waar het druk is
    Geef jezelf een paar dagen om aan het andere (kruidige) eten te wennen

    Klimaat

    India is zo groot dat de klimaatomstandigheden in het noorden niets van doen hebben met die in het zuiden. In het algemeen, India heeft drie seizoenen per jaar – heet, nat (moesson) en koud.
    Het beste moment om India te bezoeken is het koude seizoen (van november tot en met maart). Maar voor de Himalaya geldt dat het warme en het natte seizoen geschikter zijn. Al is ook dit weer afhankelijk van waarheen je precies reist.

    Kinderen

    India is een prachtige bestemming voor je kinderen. Ook tijdens de Kumbh Mela. In India zullen ze met open armen worden ontvangen. Wel is het raadzaam extra voorzichtig te zijn met voedsel en water. Ook in het verkeer en in drukke steden is het belangrijk extra oplettend te zijn.

    Prijspeil en Geld

    Op financieel vlak is India een allemansvriend. Overnachten kun je in eenvoudige hotels tot in voormalige paleizen van maharadja’s. Als je uit eten gaat in India krijg je, hoe dan ook, waar voor je geld. In sommige restaurants eet je al voor minder dan een euro. En voor een bedrag van 4 euro eet je bijna overal een fantastische maaltijd. Zelfs bij de Kumbh Mela.
    Geldautomaten zijn eigenlijk overal, behalve op het echte platteland. Valuta als euro’s, dollars en Britse ponden wissel je ook eenvoudig overal in India. Bovendien, meer en meer winkels, restaurants en hotels accepteren tegenwoordig creditcards.

    Internet

    Tegenwoordig is wifi in bijna alle hotels en restaurants beschikbaar. En anders zijn er her en der internetcafés. Wel is het aan te bevelen je werk / berichten met regelmaat te bewaren omdat stroomstoringen eerder regel zijn dan uitzondering.

    Telefoon

    Om een hoge telefoonrekening te voorkomen is het raadzaam een Indiase sim-card te kopen. Doorgaans zijn deze eenvoudig aan te schaffen in een telefoonwinkel of een supermarkt. Een beltegoed koop je vervolgens op elke hoek van de straat. Let wel, sim-cards zijn staatsgebonden. Je kunt ze overal in India gebruiken maar de kosten vanuit andere staten zullen hoger liggen. Bovendien, zul je dan ook betalen voor binnenkomende gesprekken.

     
     
     


  •