Over Eastward Travels

Eastward Travels, Abraham Hulzebos - oprichter en directeur Eastward Travels, Abraham Hulzebos - oprichter en directeur Eastward Travels, Abraham Hulzebos - oprichter en directeur  Eastward Travels, Abraham Hulzebos - oprichter en directeur  Eastward Travels, Abraham Hulzebos - oprichter en directeur

'Pas in 2006 reisde ik voor de allereerste keer naar Rusland. Het stond weliswaar al langere tijd op mijn ‘bucket list’, maar om de een of andere reden liet ik het land steeds links liggen. Tegenwoordig, ben ik echt heel erg blij dat ik toen de stoute schoenen heb aangetrokken en naar Moskou ben gegaan. Want Rusland is fantastisch! Er is geen ander woord om haar te beschrijven. Sindsdien heb ik het dan ook wel goedgemaakt met Rusland, want ik bezoek haar minimaal drie keer per jaar.

Moskou, St Petersburg, Siberië, Oeral, Altai, Langs de Wolga, Samara, Tuva, Volgograd, Kazan, Kaukasus en ga zo maar door. Ik heb het allemaal gezien omdat ik maar geen genoeg van Rusland kan krijgen. En nog steeds vind ik niets spannender dan op zoek te gaan naar de onontdekte gebieden in dit land. En die zijn talrijk. Logisch, want Rusland is niet alleen het grootste land ter wereld, toerisme en haar industrie staan ook nog in de kinderschoenen.

Maar Eastward Travels biedt meer dan Rusland. Veel meer. Armenië, Georgië, Oezbekistan, Tadzjikistan, Kazachstan en Kirgizië, allemaal voormalige Sovjetrepublieken die gemeen hebben dat ze niet of nauwelijks op de toeristenkaart staan. Ook zij hebben zoveel te bieden: Cultuur, Geschiedenis, Samarkand, Mount Kazbek, Oude kerken, Zijderoute, Pamir Highway, Astana, Almaty, Culinaire hoogstandjes, Aralmeer, Nagorno-Karabakh, Tbilisi, Yerevan. Om een aantal te noemen. Ik heb ze al ontdekt en nodig je van harte uit hetzelfde te doen voordat de massa komt!

Dan is daar India. Ooit, in 1993, reisde ik voor de allereerste keer naar daar. Toen kon ik niet bevroeden dat, zo'n 25 jaar later, mijn hart nog steeds sneller klopt van dit land. In al die jaren heb ik talloze keren gehoord dat mijn ogen beginnen te glinsteren als ik de kans krijg over India te praten.

Van die eerste keer kan ik me nog herinneren hoe gefascineerd en geïntrigeerd ik was hier rond te lopen. Het was als een film waarin ik de hoofdrol speelde. Op elke hoek ontdekte ik iets nieuws, iets anders. Al mijn zintuigen inhaleerden deze nieuwe wereld. En ze moesten hard werken om alle indrukken te kunnen verwerken. Zoveel mensen, kleuren, geuren, actie… Ik wist meteen, hier kom ik terug. En zo geschiedde. Soms voor een week, gewoon om rond te lopen in Mumbai. Soms reisde ik maandenlang rond van noord naar zuid en van oost naar west. Ook was ik een heel jaar in India, toen ik er werkte als reisbegeleider. Maar wat ik ook deed en waar ik ook was. Het was altijd Incredible! In al die jaren heb ik het hele land gezien. Ik weet dan ook uitstekend de weg en ken plaatsen die weinig anderen kennen.’

Ik geloof oprecht dat deze landen en gebieden meer aandacht en meer toeristen verdienen. En met mij zijn er veel Russen, Tadzjieken, Oezbeken, Indiërs, Georgiërs, Armenen etc. die hetzelfde geloven. Tijdens de vele bezoekjes van de afgelopen jaren heb ik veel mensen ontmoet die allemaal dolgraag hun land willen promoten. Samen met hen presenteer ik met trots Eastward Travels. Samen met hen laat ik je graag iets van deze fascinerende landen en gebieden zien. 

Abraham Hulzebos - Oprichter Eastward Travels